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计算机软件用户的法律责任

点击数: 2012-01-05 15:57 作者:中国论文网 来源:未知

关键词:计算机,软件,用户,法律责任,1990年代,后期,计算机,网

自1990年代后期,计算机网络化应用获得了迅猛扩张。截至2006年6月底,中国的上网人数超过

        1. 2亿,全球上网人数超过8亿。计算机的网络化应用衍生了十分严重的全球性软件盗版问题,使得政府部门、软件开发商、社会公众甚感困惑。软件开发商们也在不停地呼吁软件用户能够使用正版软件,甚至要求追究最终用户使用盗版软件的法律责任。依据软件的国际法律规则与我国《著作权法》、《软件保护条例》及司法解释的规定,盗版软件的盗版人因主观明知而客观盗版复制软件,当然应当承担法律责任。但因不明知而无偿下载和购买使用盗版软件的用户———最终用户是否也应当承担法律责任,却一直是争而未决的问题。

        一、最终用户法律责任问题的提起与判例 

         计算机软件是计算机的灵魂,具体是指计算机程序及其有关文档。所谓计算机程序是指为了得到某种结果而可以由计算机等具有信息处理能力的装置执行的代码化指令序列,或者可被自动转换成代码化指令序列的符号化指令序列或者符号化语句序列。所谓文档是指利用自然语言或者形式化盲文所编写的文字资料和图表,用来描述程序的内容、组成、设计、功能、规格、开发情况、测试结果及使用方法,如程序设计说明书、流程图、用户手册等。计算机软件首先由设计者付出创造性劳动而创作,再由发布者发表或经营者复制销售,最后由使用者复制而使用。这一过程涉及了多方主体的利益。从性质上看,计算机软件具有集作品与工具于一身的特点, 有些国家将它归入专利法保护范围,但是包括我国在内的大部分国家用著作权对其进行保护。关于最终用户的含义,有学者作出如下表述:所谓“最终用户”,是指对作品或者相关客体进行消费的人。最终用户可以是自然人,也可以是法人,其中后者可大致分为公益单位(如图书馆)、政府部门和营利单位(如公司)。

        若以其使用的作品等客体是否合法为标准,可以将它们分为合法拷贝之用户以及非法拷贝之用户[1](P10)。也有人认为软件的最终用户是指购买软件为本人使用,不再将该软件复制成商品继续出售的用户。严格讲,软件的最终用户包括单位和个人。也有人说“软件(最终)用户”是相对于软件经营者的概念,他们是处于软件贸易的末端群体,只是 —22—使用软件,并不向公众提供(发行)或者展示软件复制件[2](P36)。还有人认为,“所谓最终用户”是指以满足生活、办公需求为目的的公民个人、企业单位、事业单位、社会团体及国家机关等计算机软件的用户。并进一步阐述说最终用户是与“中间用户” 相对应的概念,后者是以满足生产、经营需求为目的将他人开发的软件预装在计算机内的制造商以及软件、计算机代理商,经销商等用户[3](P36)。以上对最终用户的定义虽然表述不一,但是内在含义大同小异,基本一致。概括来说,最终用户就是购买软件进行消费使用的用户,可以是自然人、法人和非法人组织。还需要说明的是,最终用户并非著作权法上明确概念,而是对在软件使用实践和司法实践中产生的名词进行学理解释的结果。最终用户的法律责任实际是特指未经授权的最终用户应否承担一定的法律责任。本文以下论述中使用的最终用户也基本限定为未经授权的最终用户。

        最终用户由于处于作品流通的末端,常常代表了公众的公共利益,所以传统著作权法即便有所涉及,也多从维持著作权人利益与公共利益之间的平衡的理念出发,限制著作权人的权利来保障最终用户的利益。传统著作权法中就有著名的“权利穷竭”原理(也称“权利用尽”原理),将此原理直接适用于软件盗版,软件权利人就只能追究软件无权发表人和无权经营销售人的法律责任,软件权利不及于最终用户,最终用户不应承担责任。这样处理对软件权利人十分不利,但要突破传统著作权法的屏障,就必须具有充分的理由。软件被纳入著作权保护的客体之后,著作权人与最终用户之间的利益平衡关系发生了明显变化。最终用户可以十分方便地获取计算机软件并通过对其的使用得到经济效益,而软件著作权人的专有权得不到应有的保障。其主要原因在于: (1)计算机软件具有集作品和软件为一体的特点,它不仅是著作权法保护的一种表达方式,也可以作为工具使用。购买软件的最终用户对表达的使用是很少的,多是将其作为工具来使用,而并非像使用其他作品一样是为了阅读或欣赏。

        并且软件的使用效益十分显著,用户,尤其是企业用户对软件的使用常常可以获得巨大的经济效益。(2)软件具有开发困难、复制容易的特点。开发一项软件常常需要投入巨大的人力物力,但是软件的复制却很简单,不需要复杂的技术,只要会使用计算机就可以进行,用户自己复制也是轻而易举。由此导致盗版软件十分容易,并且有利可图。尽管软件的生产者和销售者才是侵犯软件著作权人的元凶,但却是最终用户为盗版的生产和经营活动提供了生存的土壤,并且最终用户之间大量存在的复制行为也危害了软件著作权人的利益。对此问题我国大陆地区的法院已经在司法审判中进行了积极的探索。集中体现在四起典型判例中 [4]。PU公司诉雅芳未经许可使用Sumnitv软件系统案, 2002年,广东高院做出终审裁定,准许原告撤诉;微软诉亚都使用盗版的MS-DOS、MS-W in- dows、MS-Office等软件案,法院驳回了微软的诉讼请求;Microsoft、Autodesk、Adobe、Symantec四家国外软件公司诉四家使用盗版软件的最终用户案, 2001 年原告撤回起诉;迪斯克瑞特诉对点文化公司使用 Flame盗版软件案, 2002年11月,上海一中院对加拿大Discreet公司诉对点文化传播有限公司计算机软件侵权纠纷案作出了一审判决,与前3个判例不同的是本案以判决形式明确认定了最终用户使用盗版构成侵权,被告应当赔偿原告经济损失及合理费用共计人民币50万元。这四起案件所涉及到的都是最终用户使用未经授权软件是否应当承担法律责任的问题,即软件最终用户问题。对此,当事人和法院的态度都存在一定的疑惑,法院真正判定最终用户侵权的只有一宗。

        追究最终用户法律责任的法理依据最终用户对计算机软件的使用不同于对其他作品的阅读或欣赏,而是为了将软件载入计算机中运行并得到一定结果。尽管如此,但是对软件的这种使用方式仍然属于“功能性使用”,区别于著作权法中规定的作者对其作品复制、表演、播放、展览、发行等“版权性使用”。按照传统的著作权法理论,最终用户对计算机软件这种“功能性使用”仍然属于合理使用,不应受著作权法限制。那么,要追究最终用户使用未经授权的软件的法律责任,理论依据何在? 为了解决这一问题,有学者提出了“复制说” [5](P11)。这种理论认为用户在对计算机软件进行 “功能性使用”时往往伴随着复制行为。概括来说, “复制说”认为,最终用户使用未经授权的软件时, 侵害了著作权人的复制权,据此可以追究最终用户的侵权责任。我国最高人民法院相关司法解释中有关最终用户条款所援引的相关法律法规便是有关复制权的规定,可见我国立法采纳了此种学说。我们认为,“复制说”并不妥当。

        首先,按照传统的著作权法理论,本来就不追究也难以追究最终用户。最终用户对作品的功能性使用的情况很复杂,包括了最终用户为个人学习和欣赏的目的对作 —23—品进行私人复制。这种属于功能性使用的“复制” 行为或是永久复制,或是临时复制,都不同于著作权法中规定的作者对其作品进行的“复制”,仍然应属于合理使用的范围,如将图书馆的书的内容抄录下来,用于个人欣赏或学习。计算机软件论文将著作权人的复制权无限扩张到最终用户领域,将彻底打破著作权人与最终用户之间的利益平衡,使得天平向著作权人一方大大倾斜,不利于保护广大用户的权益。其次, 最终用户在使用未经授权软件时,即存在永久复制的情况,又存在临时复制的情况,而这两种情况不易区分。若采用“复制说”,必然会导致将著作权人的复制权的控制范围从永久复制扩张到临时复制。而临时复制的问题十分复杂,不仅仅涉及到软件,用户在其个人计算机上浏览网上信息也会产生临时复制。这样将临时复制也视为侵权,在中国目前的经济文化发展下既不切实际,也不合情理。因此,我们建议,应借鉴日本的立法体例,采用“拟制说”。

        日本现行《著作权法》第113条第2款规定:“在业务上,在计算机上使用通过侵犯程序作品著作权而制作的复制品……的行为,视为侵犯该项著作权的为……”对于此条款,日本学者中山信弘作出评论, 他认为:“著作权中本来没有使用权,不过,假若放弃了使用这一行为的话,实际上著作权就成为空洞了。所以, (日本著作权法)规定了在一定条件下, 恶意的使用行为就是侵权。”至于程序,因为在著作权法中没有规定,自然也就根本没有使用程序的规定了。然而,程序这种东西,也只有在计算机上使用它,才有它存在的价值。而且,在实际业务中,通常也用使用或使用权、使用许可这些词。因而,既然在修改著作权法中设置了有关程序的规定, 那么,关于使用不作任何规定是不妥当的。可是,从正面上设置使用权的规定,在著作权体系来说是不怎么好的。所以,在修改法中,想通过一定程序的使用认为是侵权的办法,谋求具体的恰当性”。可见,日本对最终用户使用未经授权软件“在一定条件下”进行了规定,是考虑到程序(软件)的特殊性,所以“想通过对一定程序的使用认为是侵权的办法,谋取具体的恰当性”。采用“拟制说”,将对部分软件最终用户追究法律责任视为是对软件著作权人的一种特殊保护,这样不仅没有与著作权法原有理论相悖,而且还为以后的立法留下了可供发挥的空间,使得对软件著作权的保护水平可以随着经济科技社会文化发展水平的提高而逐步提高,维持和谐的软件使用秩序。

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